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Le filtre est indispensable, c'est lui qui fait "vivre" l'aquarium. C'est pourquoi il doit tourner en permanence dans l'aquarium.

Un filtre assure les 3 fonctions suivantes :

filtration de l'aquarium 1) la filtration mécanique (obligatoire) : la mousse du filtre aspire les plus grosses particules et les retient;

filtration de l'aquarium 2) la filtration chimique (optionnelle et temporaire) : il s'agit par exemple de charbon actif, qu'on dispose dans une poche ou dans un compartiment spécial du filtre de l'aquarium et qui élimine les odeurs, les restes de médicaments, les métaux lourds, le chlore. On ne l'utilise généralement pas de manière permanente.

filtration de l'aquarium 3) la filtration biologique (obligatoire) : ce phénomène, invisible à l'oeil nu, est essentiel pour garder des poissons d'aquarium en bonne santé.

Explication : les poissons rouges, dès leur arrivée dans l'aquarium, vont commencer à produire une quantité importante de déchets organiques, notamment de l'ammoniaque très toxique, à travers les excréments, l'urine, la respiration (à ces déchets s'ajouteront éventuellement ceux issus de la nourriture non consommée, de la décomposition des feuilles ...)

Heureusement, la mousse du filtre, très poreuse, est capable d'abriter des milliards de bactéries nettoyantes utiles présentes également dans le sable et le décor. Ces bactéries utiles vont se charger de transformer l'ammoniaque très toxique en une autre substance un peu moins toxique, les nitrites, et finalement de transformer les nitrites en nitrates, peu toxiques sauf à hautes doses (pour maintenir ceux-ci à un niveau raisonnablement bas, on effectue simplement un changement partiel d'eau hebdomadaire). Cette série de transformations s'effectue de manière constante et "en boucle" dans l'aquarium : on parle donc de "cycle" azoté.


filtre interne pour aquarium JBL filtre Aquarium Externe Renamousse pour filtre aquarium

Filtre interne et filtre externe. Plus la masse filtrante contenue dans le filtre de l'aquarium (par exemple un bloc de mousse bleu) dispose d'une surface de filtration importante, plus la filtration biologique est efficace. Ceci plaide en faveur d'un filtre de dimension adaptée au bac à poissons rouges car ceux-ci sont de gros "pollueurs".


Le problème est qu'au démarrage, un nouvel aquarium est quasiment stérile : les bactéries ne peuvent donc pas faire correctement leur boulot de "nettoyage" puisqu'elles sont encore trop peu nombreuses ... Résultat : l'ammoniaque et les nitrites très toxiques pour les poissons s'accumulent : on parle alors de syndrôme du nouveau bac : lire le paragraphe ci-dessous pour les précautions à prendre pendant la mise en place du cyle azoté.


|| > Que faire pendant la mise en place du cyle azoté ?

Pendant la période de mise en place du cycle azoté, il est indispensable pour la santé et la survie des poissons :

changements d'eau poisson rouge d'effectuer fréquemment des changements partiels d'eau afin de diluer la concentration en ammoniaque et en nitrites dans l'aquarium. Des tests bon marché sont disponibles dans toute bonne animalerie : faciles à utiliser et instantanés, ces kits vous permettront de savoir si votre bac a un taux anormalement élevé d'ammoniaque ou de nitrites et de décider quand un changement d'eau est nécessaire;

test nitrites pour aquarium du fabricant Hagen

Test nitrites (ici du fabricant Hagen) d'utilisation très facile.


nourrir ses poissons rouges pendant la mise en place du cycle de l'azote de nourrir le plus raisonnablement possible les poissons afin de limiter la quantité de déchets produits dans l'aquarium;

commencer avec une population réduite de poissons rouges de commencer avec un nombre réduit de poissons afin que le le filtre puisse s'adapter progressivement à la production de déchets. De la sorte, vos premiers poissons souffriront moins. Augmenter ensuite très graduellement la population du bac;

oxygéne l'aquarium à poisson rouge de bien oxygéner l'aquarium (avec un aérateur si nécessaire) car les bactéries Nitrosomonas sont aérobies, ce qui signifient qu'elles ont besoin d'oxygène pour vivre et se multiplier.


Il faut par contre éviter de :

précautions maintenance du poisson rouge rincer la mousse du filtre avec de l'eau du robinet : le chlore contenu dans l'eau du robinet est un bactéricide puissant. Afin de préserver les bactéries du filtre, il est donc important de penser à rincer la mousse du filtre uniquement avec de l'eau puisée dans l'aquarium;

précautions maintenance du poisson rouge rajouter de nouveaux poissons pendant la mise en place du cycle azoté : patience !

précautions maintenance du poisson rouge mettre trop de poissons dans l'aquarium ou choisir un aquarium de volume trop faible.


cycle de l'azote mis en place Au bout de quelques semaines après la première mise en eau (entre 3 et 6 semaines en moyenne), les bactéries se seront établies en nombre suffisant pour traiter efficacement les déchets : la mise en place du cycle azoté sera alors achevée et le filtre de l'aquarium mature (0 ammoniaque et 0 nitrites = poissons rouges en bonne santé :-)



schéma expliquant le cycle de l'azote dans un aquarium

Le cycle azoté : transformation de l'ammoniaque en nitrites par les bactéries Nitrosomonas puis en nitrates par les bactéries Nitrospira. Les nitrates, beaucoup moins toxiques, constituent le produit final du cycle. Pour maintenir les nitrates à un niveau raisonnablement bas dans l'aquarium, on effectue un changement partiel d'eau hebdomadaire. En outre, les plantes peuvent utiliser une partie des nitrates comme engrai. Modification et traduction en français d'après une illustration originale de Eliashc et Ilmari Karonen (domaine libre).


phases du cycle de l'azote dans un aquarium

Montée des toxines dans un nouvel aquarium : ce graphique illustre la montée rapide de la concentration en ammoniaque suivie d'une chute brutale qui montre que les bactéries Nitrosomonas se sont multipliées et ont réduit l'ammoniaque en nitrites. Ceux-ci augmentent alors très rapidement (c'est le pic de nitrites) : les bactéries Nitrospira prennent alors le relai en transformant enfin les nitrites en nitrates. Il est impossible de donner un taux ou une échelle de temps précis car ces valeurs varient fortement d'un bac à l'autre.



Une méthode alternative: le "fishless cycling" (mise en place du cycle de l'azote sans poisson)

Cette méthode n’implique aucun risque potentiel pour le(s) premier(s) poisson(s) dans la mesure où ils ne sont pas encore là ! Il s'agit de substituer aux déchets qui auraient dûs être produits par les premiers poissons d'autres déchets: le principe est d'ajouter au bac "vide" de l'ammoniaque pure (attention: il s'agit d'un produit très irritant) en petites quantités (généralement jusqu'à atteindre un taux de 5ppm) afin de permettre aux bactéries responsables du cycle de se développer. Des kits d’essai (tests ammoniaque et nitrites) permettront d'adapter les doses et de suivre les progrès de la mise en place du cycle azoté jusqu'à obtenir un aquarium sain (ammnoniaque et nitrites indécelables).

Alternativement, au lieu d'ammoniaque pur, quelques produits du commerce ont été développés afin de mettre en place le cycle de l'azote sans poisson. Important : ne pas confondre ces produits avec les "concentrés bactériens" du commerce.

De nombreux aquariophiles se contenteront enfin d'une troisième méthode: on ajoute au bac vide un petit morceau de poisson ou de moule, qui fourniront la "matière première" nécessaire au lancement du cycle azoté. Cette méthode est moins précise mais efficace.

Pour plus d'informations sur la mise en place du cycle de l'azote sans poisson, voir les liens en bas de page.

 

|| > Transport et acclimatation des poissons rouges

choisir son poisson rouge Choisir des poissons à l'air bien portant (bien vérifier dans le magasin qu'il n'y a pas de poisson mort dans le même bac : si c'était le cas, fuyez !) : belles couleurs, comportement vif, nageoires et écailles en bon état, absence de points blancs;

transporter son poisson rouge Transporter les poissons (trajets courts) : le sac contenant les poissons doit avoir plus d'air que d'eau (1/3 d'eau et 2/3 d'air), afin de favoriser les échanges gazeux. On place ensuite le sac dans un second sac de couleur foncée (l'obscurité a un effet calmant sur les poissons);

acclimatation des poissons rouges Eteindre l'éclairage de l'aquarium puis placer le sac dans le bac et laisser flotter vingt minutes environ afin d'accommoder les températures. Ensuite, enrouler le col du sac et laisser glisser le poisson délicatement dans l'eau. On peut rétablir l'éclairage de l'aquarium après une demi-heure environ. Ne pas nourrir les poissons dans les 12 à 24 heures qui suivent;

vérifications des paramètres dans un aquarium à poisson rouge Vérifier régulièrement le taux d'ammoniaque puis de nitrites pendant les semaines qui suivront grâce à un petit test colorimétrique bon marché facile à trouver en animalerie : il faudrait procéder immédiatement à un changement d'une partie de l'eau si les poissons semblaient stressés et/ou si vous détectiez de l'ammoniaque ou des nitrites. N'oubliez pas de traiter l'eau de rechange avec un conditionneur d'eau afin d'en éliminer le chlore.


Changement de la masse filtrante

En plus de toujours rincer la mousse du filtre avec de l'eau puisée dans l'aquarium (l'eau du robinet contient du chlore qui tue les bactéries épuratrices), il est conseillé de changer la mousse du filtre (généralement au bout de quelques mois) par moitié seulement afin de préserver une partie de la colonie bactérienne : de cette façon, les bactéries de la partie ancienne coloniseront le nouveau morceau de mousse. On pourra changer la deuxième moitié une ou deux semaines plus tard.

Les concentrés bactériens du commerce ...

On trouve dans le commerce des produits contenant des souches bactériennes censés accélérer sensiblement la maturation du filtre de l'aquarium. Ces produits, dont on s'est aperçu récemment qu'ils se basaient très souvent sur le "mauvais" type de bactéries (en l'occurrence Nitrobacter, peu présentes dans l'aquarium, au lieu des Nitrospira, qui sont elles très présentes) ont des effets contrastés et ne permettent en aucun cas d'éviter cette phase délicate qu'est la mise en place du cycle azoté. En ce domaine, rien ne remplace des changements d'eau partiels réguliers !

 

|| > En cas de problèmes ...

Les symptômes d'un empoisonnement à l'ammoniaque dans un nouvel aquarium sont :

=> refus de s'alimenter et comportement très inhabituel de plusieurs poissons à la fois;
=> nageoires collées et apathie;
=> hyper-sécrétion de mucus (bien observer les écailles).
=> problèmes respiratoires pour les nitrites1
=> si la situation ne s'améliore pas rapidement, il y a développement de maladies suivi d'une mort rapide des poissons.

1 les nitrites limitent l'assimilation de l'oxygène par les poissons et irritent leurs branchies : ils aspirent constamment l'air à la surface et ont parfois des mouvements très brusques, un peu comme s'ils cherchaient à échapper à un ennemi invisible).

poisson rouge problème ammoniaque nitrites solutions Solutions d'urgence

La phase de mise en place du cycle de l'azote est la phase la plus délicate en aquariophilie. En cas de suspection ou de détection d'ammoniaque ou de nitrites dans votre aquarium, ne paniquez pas. La première mesure, quelque soit l'origine du problème, est de procéder très rapidement à un changement d'eau généreux et d'augmenter l'oxygénation (aérateur ou comprimés d'oxygène). Cessez la distribution de nourriture pendant quelques jours pour freiner l'accumulation des déchets . Il faudra alors s'interroger sur les causes envisageables et les solutions à apporter:

-?- aquarium récemment mis en eau ou trop de poissons ajoutés en même temps (filtre stressé) ?
-?- volume d'eau insuffisant genre bocal ou "mini aquarium" ?
-?- surpopulation ?
-?- pas de filtre ou bien panne de filtre ou bien taille et débit du filtre insuffisants ?-
-?- manque d'entretien ?
-?- alimentation excessive, poisson en décomposition (pollution de l'eau) ?

 

poisson rouge comète en aquarium planté

Magnifique photo d'un comète blanc par goldyfk@fishkeeping.co.uk (lic.CC BY-NC-ND), thanks !



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