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Qu’est-ce que la filtration en aquariophilie?

La filtration est indispensable, c’est elle qui fait « vivre » l’aquarium. C’est pourquoi votre filtre doit tourner en permanence dans l’aquarium.

Un filtre assure les 3 fonctions suivantes :

  1.  la filtration mécanique (obligatoire) : la mousse du filtre aspire les plus grosses particules et les retient;
  2.  la filtration chimique (optionnelle et temporaire) : il s’agit par exemple de charbon actif, qu’on dispose dans une poche ou dans un compartiment spécial du filtre de l’aquarium et qui élimine les odeurs, les restes de médicaments, les métaux lourds, le chlore. On ne l’utilise généralement pas de manière permanente.
  3.  la filtration biologique (obligatoire) : ce phénomène, invisible à l’œil nu, est essentiel pour garder des poissons d’aquarium en bonne santé. Voir l’explication ci-dessous.
Filtre externe aquarium
Filtre interne aquarium
Mousse filtrante aquarium
Nouilles céramiques

Filtres externe (1) et interne (2). Plus la masse filtrante contenue dans le filtre de l’aquarium – par exemple blocs de mousse (3) ou nouilles en céramique (4) – dispose d’une surface de filtration importante, plus la filtration biologique est efficace. Ceci plaide en faveur d’un filtre de dimension adaptée au bac à poissons rouges car ceux-ci sont de gros « pollueurs ».

Pourquoi la filtration est-elle essentielle pour un aquarium sain?

Les poissons, dès leur arrivée dans l’aquarium, vont commencer à produire une quantité importante de déchets organiques, notamment de l’ammoniaque très toxique, à travers les excréments, l’urine, la respiration (à ces déchets s’ajouteront éventuellement ceux issus de la nourriture non consommée, de la décomposition des feuilles …)

Heureusement, la mousse du filtre, très poreuse, est capable d’abriter des milliards de bactéries nettoyantes utiles présentes également dans le sable et le décor. Ces bactéries utiles vont se charger de transformer l’ammoniaque très toxique en une autre substance un peu moins toxique, les nitrites, et finalement de transformer les nitrites en nitrates, peu toxiques sauf à hautes doses (pour maintenir ceux-ci à un niveau raisonnablement bas, on effectue simplement un changement partiel d’eau hebdomadaire). Cette série de transformations s’effectue de manière constante et « en boucle » dans l’aquarium : on parle donc de cycle azoté.

Le problème est qu’au démarrage, un nouvel aquarium est quasiment stérile : les bactéries ne peuvent donc pas faire correctement leur fonction de « nettoyage » puisqu’elles sont encore trop peu nombreuses … Résultat : l’ammoniaque et les nitrites très toxiques pour les poissons s’accumulent. On parle alors de « syndrome du nouveau bac » : lire le paragraphe ci-dessous pour les précautions à prendre pendant la mise en place du cyle azoté.

Que faire pendant la mise en place du cyle azoté ?

Pendant la période de mise en place du cycle azoté, il est indispensable pour la santé et la survie des poissons :

  • d’effectuer fréquemment des changements partiels d’eau afin de diluer la concentration en ammoniaque et en nitrites dans l’aquarium. Des tests bon marché sont disponibles dans toute bonne animalerie : faciles à utiliser et instantanés, ces kits vous permettront de savoir si votre bac a un taux anormalement élevé d’ammoniaque ou de nitrites et de décider quand un changement d’eau est nécessaire;
  • de nourrir le plus raisonnablement possible les poissons afin de limiter la quantité de déchets produits dans l’aquarium;
  • de commencer avec une population réduite de poissons rouges de commencer avec un nombre réduit de poissons afin que le le filtre puisse s’adapter progressivement à la production de déchets. De la sorte, vos premiers poissons souffriront moins. Augmenter ensuite très graduellement la population du bac;
  • de bien oxygéner l’aquarium (avec un aérateur si nécessaire) car les bactéries Nitrosomonas sont aérobies, ce qui signifient qu’elles ont besoin d’oxygène pour vivre et se multiplier.
test ammonium/ammoniaque)

Tester le taux d’ammoniaque est facile et rapide grâce a un kit du commerce (ici de la marque Sera)

Il faut par contre:

  • éviter de rincer la mousse du filtre avec de l’eau du robinet : le chlore contenu dans l’eau du robinet est un bactéricide puissant. Afin de préserver les bactéries du filtre, il est donc important de penser à rincer la mousse du filtre uniquement avec de l’eau puisée dans l’aquarium;
  • éviter de rajouter de nouveaux poissons pendant la mise en place du cycle azoté : patience !
  • éviter de mettre trop de poissons dans l’aquarium ou choisir un aquarium de volume trop faible.

Au bout de quelques semaines après la première mise en eau (entre 3 et 5 semaines en moyenne), les bactéries se seront établies en nombre suffisant pour traiter efficacement les déchets : la mise en place du cycle azoté sera alors achevée et le filtre de l’aquarium mature (0 ammoniaque et 0 nitrites = poissons rouges en bonne santé 🙂

Le cycle azoté : schéma explicatif - section filtration de l'aquarium

Le cycle azoté dans l’aquarium

Le cycle azoté (récapitulatif) : transformation de l’ammoniaque en nitrites par les bactéries Nitrosomonas puis en nitrates par les bactéries Nitrospira. Les nitrates, beaucoup moins toxiques, constituent le produit final du cycle. Pour maintenir les nitrates à un niveau raisonnablement bas dans l’aquarium, on effectue un changement partiel d’eau hebdomadaire. En outre, les plantes peuvent utiliser une partie des nitrates comme engrais. Modification et traduction en français d’après une illustration originale de Eliashc et Ilmari Karonen (domaine libre).

Montée des toxines dans un nouvel aquarium

Montée des toxines dans un nouvel aquarium

Le graphique ci-dessus illustre la montée rapide de la concentration en ammoniaque suivie d’une chute brutale qui montre que les bactéries Nitrosomonas se sont multipliées et ont réduit l’ammoniaque en nitrites. Ceux-ci augmentent alors très rapidement (c’est le pic de nitrites) : les bactéries Nitrospira prennent alors le relai en transformant enfin les nitrites en nitrates. Il est impossible de donner un taux ou une échelle de temps précis car ces valeurs varient fortement d’un bac à l’autre.

En cas de problème …

Les symptômes d’un empoisonnement à l’ammoniaque dans un nouvel aquarium sont :

  • Refus de s’alimenter et comportement très inhabituel de plusieurs poissons à la fois;
  • Nageoires collées et apathie;
  • Hyper-sécrétion de mucus (bien observer les écailles).
  • Problèmes respiratoires pour les nitrites (les nitrites limitent l’assimilation de l’oxygène par les poissons et irritent leurs branchies : ils aspirent constamment l’air à la surface et ont parfois des mouvements très brusques, un peu comme s’ils cherchaient à échapper à un ennemi invisible).
  • Si la situation ne s’améliore pas rapidement, il y a développement de maladies suivi d’une mort rapide des poissons.

Solutions d’urgence:

La phase de mise en place du cycle de l’azote est la phase la plus délicate en aquariophilie. En cas de suspections ou de détection d’ammoniaque ou de nitrites dans votre aquarium, ne paniquez pas. La première mesure, quelque soit l’origine du problème, est de procéder très rapidement à un changement d’eau généreux et d’augmenter l’oxygénation (aérateur ou comprimés d’oxygène). Cessez la distribution de nourriture pendant quelques jours pour freiner l’accumulation des déchets . Il faudra alors s’interroger sur les causes envisageables et les solutions à apporter:

  • aquarium récemment mis en eau ou trop de poissons ajoutés en même temps (filtre stressé) ?
  • volume d’eau insuffisant genre bocal ou « mini aquarium » ?
  • surpopulation ?
  • pas de filtre ou bien panne de filtre ou bien taille et débit du filtre insuffisants ?
  • manque d’entretien ?
  • alimentation excessive, poisson en décomposition (pollution de l’eau) ?
Points d'interrogationUne méthode alternative: le « fishless cycling » (mise en place du cycle de l’azote sans poisson):

Cette méthode n’implique aucun risque potentiel pour le(s) premier(s) poisson(s) dans la mesure où ils ne sont pas encore là ! Il s’agit de substituer aux déchets qui auraient dûs être produits par les premiers poissons d’autres déchets: le principe est d’ajouter au bac « vide » de l’ammoniaque pure (attention: il s’agit d’un produit très irritant) en petites quantités (généralement jusqu’à atteindre un taux de 5ppm) afin de permettre aux bactéries responsables du cycle de se développer. Des kits d’essai (tests ammoniaque et nitrites) permettront d’adapter les doses et de suivre les progrès de la mise en place du cycle azoté jusqu’à obtenir un aquarium sain (ammoniaque et nitrites indécelables).

Alternativement, au lieu d’ammoniaque pur, quelques produits du commerce ont été développés afin de mettre en place le cycle de l’azote sans poisson. Important : ne pas confondre ces produits avec les « concentrés bactériens » du commerce.

De nombreux aquariophiles se contenteront enfin d’une troisième méthode: on ajoute au bac vide un petit morceau de poisson ou de moule, qui fourniront la « matière première » nécessaire au lancement du cycle azoté. Cette méthode est moins précise mais efficace.

Pour plus d’informations sur la mise en place du cycle de l’azote sans poisson, cliquer ici (lien externe).

AttentionChangement de la masse filtrante

En plus de toujours rincer la mousse du filtre avec de l’eau puisée dans l’aquarium (l’eau du robinet contient du chlore qui tue les bactéries épuratrices), il est conseillé de changer la mousse du filtre (généralement au bout de quelques mois) par moitié seulement afin de préserver une partie de la colonie bactérienne : de cette façon, les bactéries de la partie ancienne coloniseront le nouveau morceau de mousse. On pourra changer la deuxième moitié une ou deux semaines plus tard.

Quel filtre choisir (choisir le bon filtre)?

Cliquer ici pour une présentation des différents types de filtres (section équipement) »

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